La jeunesse oubliée sous Thatcher

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youth unemployment
© Tish Murtha

Youth Unemployment, un cri de la jeunesse britannique

À l’époque où Margaret Hilda Thatcher pre­nait une série de mesures pour redres­ser l’économie du pays, le nord indus­tria­li­sé se retrou­vait délais­sé. Les usines fer­maient les unes après les autres, ne lais­sant à la jeu­nesse que l’option du chô­mage. La pho­to­graphe Tish Murtha dres­sait au même moment une col­lec­tion de cli­chés de cette popu­la­tion mar­gi­na­li­sée aux traits juvé­niles.

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© Tish Murtha
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Youth Unemployment révèle en 1981 une jeu­nesse condi­tion­née au fonc­tion­ne­ment de la socié­té, empreinte de déses­poir. Mais le réa­lisme social de ces ado­les­cents dévoile une lueur d’espoir, d’innocence et même de vita­li­té. Tish Murtha tire son ins­pi­ra­tion de ce besoin réel de chan­ge­ment social. Elle pho­to­gra­phie ceux qui étaient sa famille, ses amis, ses voi­sins à Elswick pour dénon­cer la pré­ca­ri­té du pays dans cer­taines régions.

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© Tish Murtha
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La série pho­to­gra­phique a fait par­ler d’elle. Elle déclenche un débat à la Chambre des Communes, met­tant en évi­dence l’échec du pro­gramme gou­ver­ne­men­tal de réin­ser­tion pro­fes­sion­nel des jeunes. À la fin des années 70, l’Angleterre est tou­ché de plein fouet par le chô­mage. Plus de 3 mil­lions de per­sonnes sont sans emploi, un chiffre qui n’avait pas été atteint depuis la Grande Dépression des années 30.

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© Tish Murtha
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© Tish Murtha

Les rues déla­brées sont fré­quen­tées par des gamins déchai­nés qui s’occupe avec ce qu’ils trouvent. Les pho­tos peignent une vision unique d’un « won­der­land dys­to­pique » au milieu de mégots et de vitres cas­sées. Elles se posi­tionnent comme une réponse à la phi­lo­so­phie de « Free Market » du gou­ver­ne­ment Thatcher. Cette période est mar­quée par un conflit amer entre les jeunes qui gran­dissent de plus en plus frus­trés et un sys­tème poli­tique qui les prive d’un ave­nir pro­duc­tif et signi­fi­ca­tif. Tout en se rap­pro­chant de la matu­ri­té, cette géné­ra­tion se rend compte que la socié­té n’a pas de solu­tion à leurs pro­blèmes.

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